Caravaggio, la flagellazione di Gesù

Siamo ormai entrati nella settimana Santa e ci avviciniamo ai giorni della Passione di Cristo, vicende concentrate sulle ultime ore di vita di Gesù Cristo, dall’arresto nell’Orto degli Ulivi, al processo sommario presso il Sinedrio e Ponzio Pilato, alla sua atroce flagellazione, fino alla morte in croce e alla Risurrezione, alla Pasqua. Michelangelo Merisi, il Caravaggio, nel suo periodo partenopeo realizza una dei massimi capolavori, riprendendo l’atroce Flagellazione del venerdì Santo. Flagellazione di Cristo è un dipinto ad olio su tela di cm 286 x 213 realizzato tra il 1607 ed il 1608 attualmente conservato ed esposto al Museo di Capodimonte di Napoli. Il dipinto è organizzato intorno alla colonna alla quale è legato Cristo, a cui l’artista pone già in testa la corona di spine. Qui si dispongono due dei torturatori, uno a lato ed uno dietro alla colonna, i cui gesti precisi e lenti ci proiettano nello sfondo del quadro e verso il primo piano, dove si trova il terzo degli aguzzini, chino, raffigurato in dettaglio di un naturalismo impressionante, a livello tecnico è quella figura che riesce a dare la giusta profondità alla tela.

Dipinto di sconvolgente tensione non solo fisica, quanto soprattutto psichica, emotiva, sentimentale. I corpi vengono fuori dall’ombra e i tratti fisici vengono definiti dalla luce quasi accecante, sottolineando con grande drammaticità l’evento che il dipinto racconta. La luce come in tutta l’arte del Caravaggio è l’assoluta protagonista, luce che nella penombra illumina il corpo atletico, armonioso, plastico, oscillante per i colpi ricevuti, ma elegante quasi danzante di Gesù.

L’oscurità e l’intensità della scena rispecchiano perfettamente lo stato d’animo tormentato dell’artista, fuggito proprio a Napoli per evitare di essere catturato a Roma a seguito dell’uccisione di Ranuccio Tomassoni avvenuta durante un diverbio durante una gara di pallacorda. Gli venne commissionata da Tommaso De Franchis per la cappella di famiglia presso San Domenico Maggiore a Spaccanapoli, qui vi rimase fino al 1972 prima di essere poi trasferita e custodita al Museo Capodimonte.

La Flagellazione di Cristo è un’opera monumentale ed austera con una gestualità sobria ed essenziale. Prevale una resa delle figure naturalistica, gli stessi aguzzini sembrano essere presi dal popolo, tra i vicoli bui e malfamati del centro storico. L’uso dei colori è limitato e ridotto ad una gamma di tonalità color terra. Quando si visita il Museo di Capodimonte e si arriva a questa sala, l’enorme tela sconvolge per il suo realismo e per il suo impatto, è folgorante, non si può che rimanere impressionati, si entra quasi nel vivo della scena, una delle scene più cruente che si possano immaginare, ma quella luce che sembra uscire dall’opera esalta la divinità del Cristo e nel contrasto mette in evidenza la grande arte e il talento del genio rivoluzionario del Caravaggio.

Francesco Fantini

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