IL THANKSGIVING DAY, IL GIORNO DEL RINGRAZIAMENTO SI AVVICINA

Il giorno del Ringraziamento, Thanksgiving Day, è una festa celebrata negli Stati Uniti ogni quarto giovedì di novembre, quest’anno il 24 novembre prossimo e in Canada ogni secondo lunedì di ottobre. Quest’anno cade oggi, giovedì 24 novembre. In Nord America, tale ricorrenza risale all’anno 1578 quando l’esploratore inglese Martin Frobisher arrivò nel nuovo continente e ordinò una cerimonia per ringraziare Dio per la protezione data al suo gruppo durante la lunga e pericolosa attraversata oceanica. Tuttavia, gran parte dei moderni nord-americani associano la tradizione della Festa del Ringraziamento ai Padri Fondatori. Infatti il primo giorno del Ringraziamento viene comunemente fatto risalire al 1621, quando nella città di Plymouth, nel Massachusetts, i Padri Pellegrini si riunirono per ringraziare il Signore del buon raccolto. Nel 1621, un anno dopo l’arrivo nel nuovo mondo a bordo del Mayflower e nel seguente inverno rigido in cui molti di loro perirono a causa delle malattie, gli abitanti delle colonie celebrarono il successo del loro primo raccolto organizzando una festa di ringraziamento alla quale invitarono i Nativi americani. Nel menù di quel primo Ringraziamento americano ci fu sicuramente qualche pietanza che divenne tradizione per le feste – tacchino e zucca – insieme ad altre carni bianche, carne di cervo, ostriche, molluschi, pesci, torte di cereali, frutta secca e noccioline. La tradizione del Thanksgiving Day si estese così a tutto il paese. Bisognerà tuttavia aspettare il 1863 affinché il Giorno del Ringraziamento diventi una vera e propria festa comandata: è proprio in questo momento e in piena guerra di secessione che il presidente Abramo Lincoln proclama l’istituzione ufficiale del Thanksgiving Day, collocando tale festività sul calendario. Nel 2015, il Giorno del Ringraziamento fece seguito ad un importante riconoscimento culturale per gli Stati Uniti: Filadelfia, prima capitale degli Stati Uniti d’America è entrata a far parte del Patrimonio Mondiale UNESCO. Fondata nel 1682 dal quacchero William Penn, Filadelfia è una delle più antiche città degli Stati Uniti d’America, e fra la fine del XVIII secolo e il XIX sec. nella sua “Indipendence hall” vi furono redatte la Dichiarazione di Indipendenza e la Costituzione americana.

Francesco Fantini

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